Reseña: “Los sonámbulos”, de Arthur Koestler

Este libro, que cubre el desarrollo de la teoría planetaria hasta la época de Newton, ha sido recibido con una mezcla de irritación y respeto. Ha puesto furiosos a algunos historiadores profesionales de la ciencia; éstos, sin embargo, han sido principalmente aquellos que carecían de un entrenamiento científico. Otros lo han encontrado una obra emocionante, estimulante e imaginativa. Y ambas reacciones son de hecho bastante justificadas.

Sobre la traición en Dante a partir de una sugerencia de Pound

En el infierno de la Divina Comedia, los traidores están congelados porque lo requerían para traicionar y romper la confianza; pero también porque el hielo, signo de aislamiento y soledad, es el castigo para aquellos en quienes al cabo no se puede confiar: sin confianza no es posible que haya auténticas relaciones entre las personas. Son tales las consecuencias del acto de traicionar, que estos no quieren ser nombrados, no quieren ser vistos y por eso Dante los expone con violencia y sin piedad.

Prólogo a “Escritos (1966-2016)”, de Joseph Kosuth

Hoy, la circulación irreprimible de imágenes en el tráfico visual global no podemos leerla más que como acontecimiento consecuente de la práctica conceptual. Fue el pistoletazo de salida a lo que hoy denominamos la imagen pobre y la visualidad débil (…) Kosuth ha sido, en parte, el responsable de inocularnos esta historia y, al final, no ha hecho sino proponernos una estrategia de supervivencia en este sentido: dejar de mirar las imágenes, al menos las imágenes dadas, y empezar a mirar desde más lejos, explorar el contexto, conocer la historia, encontrar un orden crítico con respecto a aquello que estamos viendo. Evitar la sobreexposición, que conduce irremediablemente a la ceguera, y escudriñar el sistema de creencias de la mirada, volviendo transparente el andamiaje que nos hace ver.

Notas sobre lo americano

Mientras en el arte europeo el tema de lo irracional, tenebroso, demoníaco, siempre más o menos presente, jamás alcanza a cubrir todo el campo, pues nunca deja de haber alguna referencia a lo luminoso y espiritual, en el hispanoamericano es frecuente que lo oscuro se ofrezca en estado difuso, impregnando todas las realidades, sin la menor presencia de luz. El universo mancillado sufre sin esperanza.

Reseña: “Im Schatten des Ost-West-Konflikts”, de Tomás Villarroel Heinrich

Las relaciones entre Chile y Alemania han sido desde siempre un tema que ha atraído la curiosidad académica y política. Esto sucede tanto en Chile como en Alemania, aunque en este último caso la atención se atenúa al confundirse con América Latina. Contribuyó a la atención chilena el resultado de la Guerra del Pacífico y el apelativo forzado pero efectivo de Chile como “la Prusia de América del Sur”. Alemania fue un fenómeno novedoso en la segunda mitad del XIX y es natural que produjera la emulación de Estados que ahora tenían que vérselas con la modernización.

El dolor de cabeza en la historia y la cultura

Históricamente, los pacientes y los médicos afirmaban de manera habitual que los dolores de cabeza tenían una función positiva. Para muchos, la religión confería valor al sufrimiento. Como el reverendo Thomas Brock a mediados del siglo XIX explicó, sus "extremadamente violentos" paroxismos de dolor facial eran enviados como una "prueba" de su "estado espiritual". Era mejor sufrir en esta vida y no en la próxima, creía él.

Reseña: “La ilusión constitucional. Sentido y límites del proceso constituyente”, de Claudio Alvarado

Si una convergencia política y social amplia acordase impulsar un proceso democratizador en el marco de una democracia liberal con rasgos igualitarios, su programa se vería frustrado, pues le resultaría imposible sostenerlo dentro de las coordenadas formales y materiales actuales, a menos, claro está, que se aseguren condiciones que impongan ciertos grados de igualdad a todas las visiones que concurran a la adopción de un nuevo acuerdo básico; es decir, un acuerdo de ese tipo será imposible si quienes aspiran a un régimen democrático-democratizador no pueden forzar a quienes se benefician con el estado actual de cosas a arribar a un acuerdo institucional común.

Comunicación indirecta

“Una ilusión no se puede destruir directamente”. Esto para Kierkegaard no se trata de una observación marginal, sino del diagnóstico en torno al cual articuló virtualmente toda su obra como escritor. A lo largo de toda su producción hubo una serie de obras firmadas con su nombre, y una serie paralela firmada por los seudónimos que hablan desde diversas y excéntricas posturas. La comunicación directa se acentúa hacia el final de su vida, cuando se dirige cada vez más al hombre común y corriente, descendiendo incluso al género del panfleto. Pero antes había usado una técnica por la que apenas se podía saber qué cosas decía en serio, qué cercanía tenía cada pseudónimo con su autor; incluso sus discursos edificantes son firmados por alguien que escribe “sin autoridad”.

Reseña: "La imaginación simbólica", de Gilbert Durand

Tanto los seguidores de Freud como los etnólogos (…) terminan siempre reduciendo al símbolo a un simple signo del inconsciente individual o a un mero simbolizante de aquellas grandes unidades del relato mítico que Lévi-Strauss denomina los mitemas. Durand se remite, frente a estas dos orientaciones reductivas, a las hermenéuticas instaurativas de lo imaginario, particularmente a los trabajos de Gaston Bachelard, que constituyen el punto de partida no sólo de este breve estudio sino, asimismo, de su gran tesis sobre Las estructuras antropológicas de lo imaginario.

El trance del mundo (extracto)

El trance es aquello que, en el mundo colonial, vuelve a ensamblar en el inconsciente, el espacio y tiempo del sujeto y la comunidad, escindidos por una violenta historia de desplazamientos y rupturas temporales. El trance produce en el éxtasis una lengua futura, un habla «epifánica» comprensible sólo en ese intersticio pero que ya anuncia desde allí la posibilidad de otra convivencia: de un mundo diferente.

La sabiduría del daimon

Si las leyes son tan susceptibles de caer en manos de facciones, de plutócratas, de autócratas, ¿por qué creemos que las leyes deberían gobernar? ¿Cómo podemos confiar en algo tan frágil como la ley para que proteja nuestro sustento y nuestras fronteras, manteniendo a salvo a cada ciudadano de los malos humores de los demás? La respuesta es que las leyes pueden gobernar si nosotros se lo permitimos—pero no pueden gobernar por sí mismas.

Lectura de teatro

Hay dramaturgos que fueron famosísimos en su tiempo, pero que hoy no podemos conocer, porque nadie se dio el trabajo de poner por escrito sus producciones o porque esos textos simplemente no han llegado hasta nosotros. O sea, en buena medida el teatro se ha abierto paso hasta encontrarse con nuestros ojos no solo por la producción escénica misma, sino por las piezas puestas por escrito, copiadas a mano—como las tragedias griegas y las comedias latinas—, impresas y, obviamente, leídas.

Reseña: "Solidaridad", edición de Antonio Correa y Cristián Stewart

La afirmación de la solidaridad como principio político, sostenida por sus diversos autores, no busca contribuir solamente con una importante discusión teórica, sino constituirse en orientación para la acción política de la derecha. De tal forma, desde el rescate de un principio propio del socialcristianismo, se intenta evidenciar la diversidad de derechas existente en Chile, enfrentando una doble disputa: por un lado al interior del propio espacio político, y por otro, frente a las posiciones sostenidas por la izquierda.

Reseña: "Alpha-Plus", edición de Kamilia Kard

Se ha escrito profusamente sobre el post-Internet en los últimos años, al punto que muchas veces el término funciona como un comodín. Sospecho, y creo que justificadamente, que el término suele funcionar como una importación neo-colonialista, una moda donde se confunden tendencias estéticas y posiciones críticas con un cinismo desafectado. Pues bien, Alpha-Plus es una antología bastante particular dentro del conjunto de publicaciones que refieren a este fenómeno: los autores y artistas reunidos no representan, en su mayoría, la perspectiva desafectada que suele asociarse con la idea de hacer arte en la era de Internet.

Reseña: "Reforma Protestante y Tradición Intelectual Cristiana", de Manfred Svensson

Un rechazo al luterocentrismo y la defensa de una mirada “plurifactorial” de la reforma, sostiene Svensson, nos deberían ayudar a comprender la influencia del tomismo en muchos reformadores, los antecedentes medievales y proto-agustinianos de las discusiones en torno a tesis aristotélicas en la escolástica calvinista, y el auge del platonismo en diversos centros académicos protestantes, además de una serie de movimientos intelectuales que se tornan opacos si optamos por ignorar la compleja continuidad que existe entre la Reforma y Agustín, Aquino, Gregorio de Rímini y los nominalistas.

Reseña: "The Meaning of Belief", de Tim Crane

¿Qué es la religión, este fenómeno que los Nuevos Ateos nos urgen a dejar en el tacho de la basura de la historia? Para ellos es fundamentalmente una creencia o un conjunto de creencias concernientes a un poder sobrenatural que, a menudo, lleva a comprometerse en rituales absurdos o a cometer actos de violencia contra aquellos que se rehúsan a dicho compromiso. Crane cree que este punto de vista está profundamente extraviado, y que esta perspectiva no solo debe ser rechazada por los creyentes, sino que también debiera ser rechazada por los ateos.

Proto-mundo, la torre de Babel y Darwin

¿Existió alguna lengua primitiva que une a todas estas grandes familias? ¿Una lengua análoga a la que usó Adán para nombrar todas las cosas? Esta hipótesis de la existencia de una proto-lengua universal, a veces llamada proto-mundo o proto-sapiens por los especialistas, ha merodeado por la mente de lingüistas prácticamente desde que existe la disciplina.

El orinal de Napoleón: Propaganda y "Fake News"

Napoleón exigía que sus grandes victorias fueran “consagradas” en pinturas, cada una de ellas gestionada hasta el último detalle por el refinado comisario de cultura de Francia, Dominique Vivant, Barón Denon, director del Louvre y principal Brand manager del emperador, su jefe, al que llamaba “el héroe de nuestro siglo”—un elogio que sin duda estaba más fundado en el instinto de supervivencia que en la mera adulación.